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英国修学游:牛津大学(图)

来源:新浪旅游 作者: >时间:2009-04-13 Tag:牛津大学   点击:

俯览牛津大学

俯览牛津大学

 

  目前牛津大学是由三十五所学院及由教会设立的五所永久私人学院(Permanent private halls)合组而成。除七所学院以招收研究生为限外,其馀二十八所学院及五所永久私人学院均招收大学部学生(或兼收研究生)。这些学院,有些是仅收男生 (如Oriel)或女生 (如St. Hilda's、St. Hugh's 及 Somerville三校),而多数是两者兼收的。就学院本身而言,都各自拥有相当自主的管理权力。学院订定自己的院规,筹募所需的财务来源,并招收自己所选择的学生。不过任何人欲至牛津大学就读,均须同时获得大学系所及学院入学的同意,方视为正式被许可入学之规定,亦为牛津、剑桥两校特殊之处。

  学院最大功能除要照料学生食宿外,并安排各类体育、团体社交活动,负责指派导师(tutor) 照顾学生。由於各学院财务状况不一,有的学院很有钱,有广大的场地及良好的设备或福利,像客房(guest house)、图书馆及研究室等。

  而大学所扮演的角色,主要是向外代表各学院,统一安排全校课堂讲授(lecture)及讨论会(Seminar),以及统一颁发毕业文凭等工作。因此就实质情况来看,学生和所属学院的关系,远超过了大学。

  学院的主要功能在提供膳宿及导师,所以各学院有专精领域,限制申请者所就读之科系。由於各学院师资设备叁差不齐,招收学生人员互异,住宿年限规定也不尽相同。像Nuffield College以社会科学为主,每年仅招收二十五名研究生,但每位研究生一旦获准入学,即配有研究室,其图书设备亦相当齐全,该学院号称全校最有钱的学院。

  申请牛津大学入学许可时,申请表上即有一栏,要申请者选列四所学院,按喜好顺序排列。此一顺序关系能否获准入学。如将较有名气之学院列於其他学院之後,则获准入学机会就大打折扣。因此,填写申请表之前,必须详细阅读牛津大学简介,就所学专长之学院先予申请,最好是能事先与学院专家教授取得联系,就你的研究计画与所发表之文章一并送上,如果能获得学院教授的青睐,那就等於获准入学,教授自然会主动向学院入学许可办公室(Oxford Colleges Office)要求接纳你成为研究生。同时,这种事前建立好的师生关系,将更有助於未来研究工作的顺利进行。

  牛津学生课业进行,主要经由两种方式进行:一是课堂讲授的安排,而各学院则提供导师人选。当然若干学院的师资,也同时受聘为大学教授,针对某个专题开课,供各个学院的学生来选读。学生申请入学时,一般是由各学院相关学科的教授,审查申请文件。而其中的一位教授,则成为日後学生专修科目的导师。此为英国教育上最着称的导师制度(tutorial)。

  导师在学期中,每周和学生见面一次,每次上课,学生必须针对导师所开书目,或指定问题,准备一篇研究心得或短文。在师生研讨过程中,首先由学生,先宣读一次,而後由导师,或另一名叁与讨论的导生,就文章论点,进行辨论及讨论。据一位教授说,导师制的精神,在训练学生逻辑思考及临场反应能力。同时对於八星期一期,密集学期制的牛津学生而言,导师可以随时清晰的了解学生研习的情况,此更有其必要。

  基本上,英国学士以上的学位可依进修的方式加以区分:一种是经由课程的修习而得(by courses),此可包括证书(certificate)、文凭(diploma) 及硕士学位;另一种则系以论文研究为主(by research),此包括硕士及博士学位两种。

  硕士学位课程安排是一年或二年为期,其较通用的学位名称是以 MA 及 MSc为主。牛津及剑桥的MA,并不需要特别再入学攻读课程,对其大学毕业生经过某段期间(三年)缴付少许证书费用者亦颁与MA学位。

  以研究为主的硕士学位其研习期间至少需时二年,博士学位为期至少三年。换言之,至少需要在学校注册三年,始能提交论文。若系原以硕士为目标,而後攻读博士学位者,其硕士学位研习期间往往亦可合并计算。另外,凡攻读硕士学位者,如指导教授认为满意,可在修习硕士一年後,申请转入博士学位之研究,其第一年之修业期间可合计於博士修业年资中。至於其以研究为主的学位名称,较常见的为M. Phil及 Ph. D.(或称 D. Phil) ,牛津大学的研究硕士称为M. Litt. (Master of Letters)。至於 Doctor of Letters (D. Litt.)以及 Doctor of Science(DSc)两种博士学位,通常是颁授给在各科领域中有极杰出贡献者,属於高级博士学位(Senior Doctorates)的一种,亦有时带有荣誉学位的性质。

  牛津大学各学院学生总数有一万二千人左右,其中九千名左右是大学部学生,而教职员共有五千四百人。大学中的主要行政人员,均选自牛津本身的教授及研究员。校长(Chanceller)是一项名誉职,而实际行政工作,由校长主持。

  校长由各学院轮流产生,任期四年。由所有的牛津毕业生组成的大学评议会(Convocation),负责选出每任校长。而实际的行政监督、建议工作,则由教职员大会(Congregation)所负责。大会选出十八名执行委员(Hebdomadal Council),每周开会乙次,会同校中行政人员,决定学校发展方向。

  大学中的训导长也由各学院轮流选出。担任训导长的额外报酬,是可以在任期内,获赠牛津大学出版部的所有出版书籍,而在他们的学位袍上,亦可终身加配一条黑色的肩带,以表学校对其工作的感谢。另外大学中的校警,被学生昵称为“牛头犬”(Bulldog) 。他们执行工作时,仍头戴传统的大礼帽,颇有古风,校警向大学的训导长负责。

  目前牛津大学有四分之三的经费,来自英国政府。而其馀财务所需,则得自於各学院及募捐。经常各学院依其财务实际负担及赤字状况,要求学生分摊,其金额往往高达一、二千英镑。学校的财务部门,称之为大学之匣(University Chest),因为早期的大学帐房,都把金钱存放在一只小铁匣内。直到现在,大学的行政中心威灵顿广场(Williamton Square),仍保留有一只象徵意义的小铁匣。而学生缴费只要依学院所开列数额,开一张支票放於杜鹃窝(Pigeon hole)内,而不必到财务会计部门缴纳,相当方便。

  如果想对这四十所大学,一所一所去叁观,那几乎是不可能的。每所学院均有其辉煌的历史、神话般的建筑遗迹,可以描画出各种有趣的史实。初到牛津的共同印象,均会觉得每个学院都像是中国各地那些破旧的古庙,一进门就给人一种寂寞与荒凉的感觉。而每个学院其实是一座宿舍、研究室与办公厅,学生在这共同生活,切磋学业,完全是中世纪修道院的模样,这也反应牛津人强烈的思古情怀。

  牛津大学目前仍然有不少学院维持修道院当时的作风。譬如在餐厅分有一般座位及高桌(high table),除非是教授、资深研究员(Senior Associate Member)或访问研究员(visiting fellow)外,均不得登堂上座。另外交谊厅也有分Senior Common Room、Middle Common Room或Junion Common Room,一般研究生或研究员不能与教授或资深研究员同席,除非经过同意,否则会遭到驱逐出境。有些学院上课时还规定必须穿黑袍,正式考试、开学典礼或毕业典礼更是维系早期中世纪的旧规矩,相当繁文琐节,这也衬托出英国社会阶层的划分与保留传统作风。

  雷德克利夫广场(Radicliffe Square)是大学举行庆典及各项文艺活动的中心,这是整个古城的中心,它远隔了主要街道的喧闹。附近红砖地的铜鼻小巷(Brasenose Lane),巷中三两行人,绿树遮天,让人觉得心阔神逸。圣玛利教堂(St. Mary's Church)座落於广场南边,十七世纪前,学校的主要庆典、音乐会都在这举行。广场西侧是建於一五0九年的 Brasenose College ,学院因创校时,大门上有一只铜制的“狮鼻扣门环”而得名。学院正门的天庭中,有一座宝蓝色的日晷钟,但因为英格兰特有阴霾天气,一个夏天,也没能见到几次钟上的日影。有人说:“英国只有气候,没有天气。”并不夸张,往往一日之间可以见到下雪、下雨、甚至出太阳,是很平常的情况。

  广场的西角是建於十五世纪的神学院(Divinity School) 早期作为大学的研讨教室之用,现在改为大学图书馆Bodlien Library的阅览室。大学图书馆的藏书达四百多万册,现为全英国第二位,仅次於大英图书馆。最可贵的是图书馆中,藏有许多名家文章、乐曲的手稿。这些手稿置於精致的玻璃柜中供人叁观。但当每位叁观者看完後,管理人员立刻用黑色的绒布覆盖起来,其对古物的珍惜保藏之情,可见一斑。大学目前庆典活动的主要场地薛多年剧院(Sheldonian Theatre),座落於广场的正北方。在十七世纪左右,由於圣玛利教堂神职人员,抗议过多的活动在教堂举行,影响了教堂清修。於是在一六六九年,由当时的大学校长Sheldonian大主教,筹资兴建这座剧院。剧院的对面就是世界第二大书店Blackwell 书店,在这里可以买到或邮购到世界各地的书籍。



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